Storyteller: Paige Alexandria

Location: Austin, Texas
Local abortion fund: Lilith Fund & The Bridge Collective
Age: 28
Pronouns: She/Her

Ubicación: Austin, Texas
Fondo de aborto local: Lilith Fund & The Bridge Collective
Edad: 28
Pronombres: Ella/su

Why are you excited to participate in We Testify Texas?
I’m excited to participate in We Testify Texas because storytelling is such an important form of activism. As a parent, I’ve experienced stigma from society, friends, and family regarding my decision to have an abortion. Since most people who have abortions are already parents, I hope my storytelling helps those in similar situations see abortion as a normal part of healthcare—not something to be ashamed of. I also want others to know there’s an entire support network out there available to help and that no one has to go through this alone.

¿Por qué te emociona participar en We Testify Texas (Damos Testimonio Texas)?
Me emociona participar en We Testify Texas porque contar historias es una forma muy importante de activismo. Como madre, he experimentado el estigma de la sociedad, les amigues, y la familia respecto a mi decisión de tener un aborto. Puesto que la mayoría de las personas que tienen abortos ya son madres, espero que mi historia le ayude a quienes están en una situación similar a ver el aborto como una parte normal de la atención en salud –no algo de lo cual avergonzarse. También quiero que otras personas sepan que hay toda una red de apoyo disponible para ayudar y que nadie tiene que pasar por esto sole.

Why are you sharing your story?
I’m sharing my story because I’m proud of my decision to have an abortion, and I want to do what I can to make others feel that way, too. It can be really hard to let go of the negative things we’ve heard surrounding our right to make this decision. I want my community to know that I don’t regret my abortion, because I know I made the right choice for my life at the time. My hope with sharing my story is to show those who have had abortions that they are supported, believed, and trusted.

¿Por qué estás compartiendo tu historia?
Estoy compartiendo mi historia porque estoy orgullosa de mi decisión de tener un aborto, y quiero hacer lo que pueda para que otres se sientan así también. Puede ser realmente duro dejar ir las cosas negativas que hemos escuchado en torno a nuestro derecho a tomar esta decisión. Quiero que mi comunidad sepa que no me arrepiento de mi aborto, porque sé que tome la decisión correcta para mi vida en ese momento. Mi esperanza al compartir esta historia es mostrarle a quienes han tenido abortos que cuentan con apoyo, confianza, y que se les cree.

Why are you excited to organize your community to eradicate abortion stigma?
I’m excited to work with my community to show that eradicating abortion stigma is possible in so many different ways. Volunteering and attending events and rallies can be a privilege not everyone has, and I understand that greatly as someone who has been both a stay-at-home and a working parent. I want my community to know that there are still other ways to be an activist and that their voice still matters. My hope is to continue to normalize the conversation surrounding abortion so that people in my community feel comfortable to share their story in their own way, whether that’s sharing with a friend, a family member, a letter to their representatives, or even just saying it out loud to themselves.

¿Cómo te emociona organizar a tu comunidad para erradicar el estigma del aborto?
Me emociona trabajar con mi comunidad para mostrar que erradicar el estigma del aborto es posible de muchas maneras diferentes. Ser voluntarie y asistir a eventos y manifestaciones puede ser un privilegio que no todas las personas tienen, y como alguien que ha sido tanto mamá en casa como madre trabajadora entiendo eso inmensamente. Quiero que mi comunidad sepa que hay otras maneras de ser activista y que sus voces todavía cuentan. Mi esperanza es continuar normalizando la conversación alrededor del aborto para que las personas en mi comunidad se sientan cómodas compartiendo sus historias a su manera, ya sea compartiendo con une amigue, une familiar, una carta a sus representantes, o solamente diciéndolo en voz alta para sí mismas

What are the unjust barriers Texans have to navigate?
Texas only has around 20 abortion providers in the entire state, so for people living over 100 miles from their nearest clinic, this can completely prevent them from accessing an abortion. Twenty-four hour waiting periods, mandatory ultrasounds, and pre-abortion counseling are some of the unjust barriers Texans have to navigate, but it’s important to also recognize that the barriers don’t stop there. For those who are parents and/or working, that can mean securing child care and taking time off, losing much needed wages. For those without transportation, finding a safe way to and from the clinic, at least twice, is a barrier in itself. And since most people can’t use their insurance for an abortion in Texas, for many the cost alone is a barrier.

¿Cuáles son las barreras injustas que les Texanas tienen que sortear?
Texas solo tiene cerca de 20 proveedores de aborto en todo el estado, de manera que para las personas que viven a más de 100 millas de su clínica más cercana, esto puede impedir completamente que accedan a un aborto. Los periodos de espera de veinticuatro horas, las ecografías obligatorias, y la consejería antes del aborto son algunas de las barreras injustas que les Texanes tienen que navegar, pero es también importante reconocer que las barreras no paran ahí. Para quienes son madres y/o trabajan, eso puede significar asegurar cuidado infantil y sacar tiempo libre, perdiendo salarios muy necesarios. Para quienes no tienen transporte, encontrar una manera segura de ir y volver de la clínica, al menos dos veces, es una barrera en sí misma. Y ya que la mayoría de las personas no pueden usar su seguro médico para tener un aborto en Texas, para muches el solo costo es un obstáculo.

What is something you want others in Texas having abortions to know?
I want others in Texas having abortions to know that the restrictions currently in place, such as the 24 hour waiting period, mandatory ultrasound, offer to view/hear the ultrasound and/or fetal heart tone, and listening to some medically inaccurate statements during pre-abortion counseling, were all designed to influence our decision to have abortions. The state of Texas believes we need to endure these things in order to make an informed decision. As a counselor at an abortion clinic, and as someone who’s had an abortion, I also want you to know that the vast majority of people needing abortions are already confident that it’s what is right for them, and I believe you’re capable of making this decision without any political interference!

¿Hay algo que quieres que otras personas que tienen abortos en Texas sepan?
Quiero que otras personas en Texas que tienen abortos sepan que las actuales restricciones establecidas, tales como el periodo de espera de 24 horas, la ecografía obligatoria, ofrecer ver/escuchar el ultrasonido y/o latidos fetales, y escuchar algunas declaraciones médicamente imprecisas antes del procedimiento del aborto fueron diseñadas para influenciar nuestra decisión de tener un aborto. Como consejera en una clínica de abortos, y como alguien que ha tenido un aborto, también quiero que sepas que la vasta mayoría de las personas que necesitan un aborto ya está convencidas que eso es lo correcto para ellas, ¡y creo que puedes tomar esa decisión sin ninguna interferencia política!

What would you like to share about your story?
I would like to share that if you’re struggling to pay for your abortion, there are organizations out there to help alleviate some of the financial burden. I received help from the Lilith Fund, an abortion fund that serves central and southern Texas! The National Network of Abortion Funds has a list of local abortion funds and practical support organizations, and I would encourage anyone who needs it to reach out. Not only is there support with financial assistance, but there are also organizations that offer emotional support, volunteer rides to and from the clinic, other transportation services, and help with lodging. And if you’re a teen needing an abortion or birth control without parental consent, Jane’s Due Process can help, too!

¿Qué te gustaría compartir sobre tu historia?
Me gustaría compartir que si estás luchando para pagar por tu aborto, hay organizaciones que ayudan a mitigar parte de la carga económica. ¡Yo recibí ayuda de The Lilith Fund, un fondo de aborto que ofrece servicios en el centro y sur de Texas! La Red Nacional de Fondos de Aborto tiene una lista de fondos de aborto locales y organizaciones que dan apoyo práctico, y animo a quien necesite esta ayuda para que les contacte. No solo hay apoyo con ayudas económicas, si no que también hay organizaciones que ofrecen apoyo emocional, transporte con voluntaries de ida y regreso a las clínicas, otros servicios de transporte, y ayuda con alojamiento. Y si eres adolescente y necesitas un aborto o anticonceptivos sin un consentimiento parental, ¡Jane’s Due Process te puede ayudar también!

Paige Alexandria, We Testify Texas Storyteller

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