Storyteller: Dr. Valerie Peters

Location: Dallas, Texas
Local abortion fund: Texas Equal Access Fund
Age: 40
Pronouns: She/Her

Ubicación: Dallas, Texas
Fondo de aborto local: Texas Equal Access Fund
Edad: 40
Pronombres: Ella/su

Dr. Valerie R. Peterson’s Abortion Story
At 16 weeks, I had an abortion. My son was diagnosed with a fetal anomaly that was 100% incompatible with life. I lived in Texas where the laws (Texas House Bill 2) at the time prevented me from getting the abortion care that I needed at the time that I wanted it. There was a 3-4 week waiting list as well as a 3-4 day process. The laws had such a profound impact on my mental and emotional health that I ended up traveling to Florida, where I was able to get the abortion done within 48 hours of the diagnosis and was at the clinic for no more than 6 hours.

Historia de Aborto de Dr. Valerie R. Peterson
Con 16 semanas, tuve un aborto. Mi hijo fue diagnosticado con una anomalía fetal que era 100% incompatible con la vida extrauterina. Vivía en Texas donde en ese momento las leyes (Ley 2 de la Cámara de Texas) impedían que recibiera los servicios de aborto que necesitaba en el momento en que yo quería. Había una lista de espera de 3-4 semanas al igual que un proceso de 3-4 días. Las leyes tuvieron un impacto tan profundo en mi salud mental y emocional que terminé viajando a la Florida, donde pude tener un aborto 48 después del diagnóstico y estuve en la clínica por no más de 6 horas.

Why are you excited to participate in We Testify Texas?
I am excited to participate with We Testify Texas because it allows the opportunity for people that have had abortions to speak out and share those experiences. Robert F. Kennedy once said, “Each time a person stands up for an ideal, or acts to improve the lot of others, they send forth a ripple of hope…these ripples build a current which can sweep down the mightiest walls of oppression and resistance.” Through We Testify Texas, I am able to give a voice to real-life examples of oppression through the reproductive justice movement.

¿Por qué te emociona participar en We Testify Texas (Damos Testimonio Texas)?
Me emociona participar en We Testify Texas porque le da la oportunidad a la gente que ha tenido abortos de expresarse y compartir esas experiencias. Robert F. Kennedy dijo, “Cada vez que una persona defiende un ideal, o actúa para mejorar la vida de otres, manda una onda de esperanza… estás ondas generan una corriente que puede barrer con los muros más poderosos de opresión y resistencia”. A través de We Testify Texas, puedo dar voz a los ejemplos de opresión de la vida real a través del movimiento por la justicia reproductiva.

Why are you sharing your story?
I share my story so that people can know that there are a myriad of reasons people seek abortion care. I speak to share my truth in hopes that it will inspire others to share, to act, or to rethink their position or understanding of abortion and what abortion care really means. I also speak for those that are afraid to speak out due to the stigma that surrounds abortion, especially those later in pregnancy.

¿Por qué estás compartiendo tu historia?
Comparto mi historia para que la gente pueda saber que hay una variedad de razones por las que las personas buscan un aborto. Hablo para compartir mi verdad con la esperanza de que inspirará a otres a compartir, a actuar, o a repensar su posición o entendimiento del aborto y lo que el aborto significa realmente. También hablo por quienes tienen miedo de hablar debido al estigma que rodea al aborto, especialmente los practicados más tarde en el embarazo.

How are you excited to organize your community to eradicate abortion stigma?
I am very excited to share the truth about my experience with having an abortion. I am excited to educate the masses on the lies in messaging, fake clinics that serve to lie and tell untruths about abortion procedures and other abortion stigmas that seek to remove a persons fundamental right to make a decision about their body.

¿Cómo te emociona organizar a tu comunidad para erradicar el estigma del aborto?
Estoy muy emocionada de compartir la verdad sobre mi experiencia teniendo un aborto. Me emociona educar a las masas sobre las mentiras en los mensajes, las clínicas falsas que sirven para mentir y decir falsedades sobre los procedimientos del aborto u otros estigmas del aborto que buscan quitarle el derecho fundamental de una persona a tomar una decisión sobre su cuerpo.

What do you wish other people knew about seeking abortion?
I want young people to know that they do not have to go through their abortion journey alone. In Texas, there is a 20 week ban in place. There is also a 24 hour waiting period, parental notification, mandatory counseling and still a lack of clinics across the state. While these barriers are still in place, there is a wide network of compassionate and emphatic supporters ready and willing to respond to their needs.

¿Qué quisieras que otras personas supieran acerca de buscar un aborto?
Quiero que la gente joven sepa que no tienen que pasar por la experiencias del aborto solas. En Texas, hay una prohibición a las 20 semanas. También hay un periodo de espera de 24 horas, notificación parental, consejería obligatoria, y todavía una escasez de clínicas en todo el estado. Mientras estas barreras existan, hay una amplia red de colaboradores compasives y empátiques listes y dispuestes a responder a sus necesidades.

What is something you want others in Texas having abortions to know?
Abortion is legal and a constitutional right. Every year lawmakers try to strip those rights from those seeking abortion care. Know that there is a community of abortion rights activists and supporters across Texas standing by willing to assist in any way possible. You do not have to do this alone.

¿Hay algo que quieres que otras personas que tienen abortos en Texas sepan?
El aborto es legal y un derecho constitucional. Cada año les legisladores tratan de quitarle esos derechos a quienes buscan servicios de aborto. Recuerda que hay una comunidad de activistas por el derecho al aborto y hay colaboradores en todo Texas esperando, dispuestes a ayudar en cualquier forma posible. No tienes que hacer esto sole.

Valerie, We Testify Texas Storyteller

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