Daniela’s Abortion Story

What’s near and dear to my heart when I share my story is that I want immigrant people, like me,  to know that our culture and upbringing is strong, and that our ability to choose what’s right for us strong too. This is why I want to keep sharing my story in my first language as well, in Spanish. Abortion isn’t legal in Venezuela, my home country, and through sharing my story I want to advocate for change back home too.

 

En enero de 2015, trabajé mi último día en una clínica proveedora de cuidado de aborto en Pensilvana y estaba lista para mudarme a Washington DC. Esa mañana, llegue a palear 7 a 9 pulgadas de nieve junto a mis colegas  para que nuestros pacientes pudieran estacionar sus carros y ser vistxs. Esa tarde, escapándome de una tormenta de nieve que iba a llegar a PA, conduje hasta DC con mi Jeep y me mudé a mi estudio. Tenía 29 años y me estaba mudando a Washington DC para un trabajo a nivel nacional con una organización especializada en salud reproductiva. El camino profesional que deseaba estaba floreciendo. Unas semanas después de llegar a DC descubrí que estaba embarazada en una ciudad nueva, con un nuevo trabajo y en un lugar donde apenas había tenido la oportunidad de construir una comunidad. Al ver el resultado de la prueba de embarazo, supe lo que quería hacer. No estaba preparada para ser madre,  no tenía la capacidad financiera ni el apoyo -a nivel de comunidad- para ser madre soltera en DC. Apoyo y capacidad financiera a un lado, sabía que no estaba lista para ser madre. El aborto, en esa época y hoy en día, es un procedimiento que esta completamente desmitificado para mí. En mi trabajo clínico, había sostenido emocionalmente y mano a mano a muchxs clientes increíbles, no temía esta decisión. Ese es mi privilegio. Mi experiencia laboral en clínica me permitió tener la experiencia que quería como paciente. Una donde la vergüenza, la culpabilidad y el miedo no podrían florecer.

 

In January 2015 I worked my last day at an abortion providing clinic in Pennsylvania and was packed to move to Washington DC. That morning, I shoveled along with my co-workers 7-9 inches of snow for our patients to be seen. That afternoon, running away from a coming snow storm in PA, I drove to DC with my jeep and moved into my studio. I was 29 years old and was moving to Washington DC for a national level job with a Reproductive Health organization. The professional path I’d been seeking was coming to fruition.  A few weeks after arriving I found out I was pregnant in a new city, with a new job, and at a place where I’d barely had the chance to build community. Upon seeing the result of the pregnancy test, I knew what I wanted to do. I wasn’t ready to be a parent, a mother, nor did I have the financial capacity or support to be a single parent. Support and financial capacity aside, I knew I wasn’t ready. Abortion was completely demystified for me. In my clinic work, I’d held the hands of many amazing clients and had no personal fear surrounding the procedure. That is my privilege. Being a patient advocate allowed me to have the experience I wanted, one where shame, fear and guilt could not flourish.